Qué es el piloncillo y sus beneficios, más sano que el azúcar



Seguramente que en tu país no lo conozcas con el nombre de piloncillo y sí con el nombre de rapadura, raspadura, atado dulce, tapa de dulce, panela, papelón, chancaca o panocha. Se caracteriza por ser un alimento muy saludable, en tanto en cuanto puede utilizarse como edulcorante completamente natural, sin aportar las calorías vacías que aportan otros endulzantes menos sanos, como por ejemplo es el caso del azúcar blanco.

Su único ingrediente es el jugo de la caña de azúcar, que se somete a un proceso de secado antes de pasar por el proceso de purificación, en el que el jugo se convierte en azúcar moreno.

La panela destaca por ser un producto orgánico de origen cien por cien natural, y podríamos decir que se caracteriza precisamente por ser el azúcar integral de la caña en su máxima extensión. Es decir, cuando nos encontramos ante un piloncillo, podemos tener la certeza de que en realidad nos encontramos ante azúcar de caña integral verdadera, y no deberíamos dudar de la misma manera que si nos encontramos ante un envase con azúcar moreno granulado que en realidad podría tratarse de azúcar blanco tintado.

¿Qué es el piloncillo?

Se caracteriza por ser un alimento cuyo único ingrediente es el jugo de la caña de azúcar, el cual es secado antes de pasar por el proceso de purificación. Ese mismo proceso que convierte al jugo en azúcar moreno.

Es decir, el piloncillo es el jugo de la caña de azúcar el cual es secado y pasado luego por un proceso de purificación que permite convertir el jugo en azúcar moreno, brindando la posibilidad de disfrutar de una opción endulzante mucho más saludable y recomendada desde un punto de vista nutricional.

Podríamos decir en este punto que el piloncillo sí es el azúcar integral de caña, y no el sucedáneo que podemos encontrar en muchas tiendas y que en realidad solo se trata de azúcar blanquilla teñida.

¿Cómo se obtiene el piloncillo?

Para su producción, el jugo de la caña de azúcar es cocido y sometido a altas temperaturas, hasta que forma una especie de melaza que se caracteriza por ser bastante densa. Posteriormente es pasado a unos moldes en forma de prisma o de casquete esférico, lugar donde se deja secar hasta que se cuaja o se solidifica.

En el proceso de elaboración se utilizan tres vasijas, que pueden ser de bronce o de cobre. En la primera da comienzo la cocción del líquido proveniente de la caña. En la segunda se va traspasando la espuma y otras impurezas que se han ido generando como consecuencia del hervor de la primera. Luego, consecutivamente, se produce el mismo proceso hasta alcanzar la tercera vasija. No obstante, la primera de las vasijas es la que posee la mejor calidad, destacando por ser un sólido semitransparente de color marrón claro.

Esta elaboración se realiza sobre todo en pequeñas fábricas, que tradicionalmente se las conoce con el nombre de trapiches.

Usos del piloncillo

El piloncillo se utiliza habitualmente como edulcorante completamente natural en la elaboración de postres y bebidas tradicionales. Dejándolo diluir en agua caliente o fría también puede ser consumido, en forma de aguapiloncillo o agua de piloncillo.

También puede comerse solo, una tradición bastante común en cualquier país donde éste es elaborado, destacando sobretodo en este sentido Filipinas, donde también se utiliza como ingrediente en la cocina.

Beneficios del piloncillo

Dado que el piloncillo es azúcar integral de caña, nos aporta todos los nutrientes esenciales que nos aporta la caña de azúcar en su versión más integral y natural. Sus beneficios más importantes son los siguientes:

  • Nos aporta energía, necesaria para el desarrollo de los procesos metabólicos.
  • Nos aporta nutrientes esenciales para el organismo.
  • A diferencia del azúcar blanco, que sólo aporta calorías vacías, el azúcar integral del piloncillo aporta nutrientes esenciales. Además, no ‘roba’ nutrientes al organismo como sí sucede con el azúcar blanco.

Se trata de un tipo de azúcar libre de sustancias que puedan dañar la salud.

Propiedades nutricionales del piloncillo

Además de ser un alimento completamente natural, que se elabora bajo procesos de producción totalmente naturales y en el que no se utilizan ningún tipo de aditivo ni conservante, el piloncillo aporta interesantísimas cualidades y nutrientes esenciales:

  • Vitaminas: la panela es muy rica en vitaminas del grupo B, A, C, D y E.
  • -Minerales: aporta buenas cantidades de fósforo, calcio, hierro, magnesio, manganeso, zinc y cobre.
  • Hidratos de carbono: como la sacarosa, además de glucosa y fructosa (los cuales poseen un mayor valor biológico).
  • Proteínas: aunque en menor cantidad que los carbohidratos.

Por qué debemos sustituir el azúcar blanco por el piloncillo

El motivo es evidentemente claro: tendemos a pensar que solo comemos azúcar cuando la añadimos a nuestras bebidas o postres, pero la realidad es bien diferente dado que muchos de los productos elaborados que comemos cada día, incluso aunque no sean dulces, contienen azúcares.

Es más, tal y como alertan muchos nutricionistas, en realidad el 75% del azúcar que ingerimos cada día proviene de alimentos y productos elaborados, y la podemos encontrar en productos tan dispersos y tan dispares como un caldo de verduras, salsas como la salsa de tomate o la mayonesa, o hasta en pepinillos en vinagre.

La conclusión es clara: una amplia diversidad de productos de elaboración industrial contienen azúcares pero la mayoría de los consumidores no lo saben. Y el problema es aún mayor, porque muchos dejan de consumir dulces y productos de bollería con el objetivo de reducir su consumo en azúcares pero por otro lado desconocen que pueden seguir continuando consumiendo la misma cantidad de azúcar sin saberlo.

No obstante, cuando nos planteamos reducir la cantidad de azúcares que comemos cada día no solo debemos eliminar endulzantes como por ejemplo el azúcar blanquilla de nuestra dieta. También es necesario fijarnos en qué alimentos comemos y eliminarnos completamente de nuestra dieta.

Por lo general lo más recomendable en este sentido es eliminar la mayoría de productos elaborados y optar por una dieta equilibrada basada en alimentos naturales. Un buen ejemplo es la maravillosa dieta mediterránea, tan saludable y nutritiva.

Otra opción es sustituir el azúcar por el piloncillo, una deliciosa opción endulzante completamente natural y que además nos aportan una buena cantidad de nutrientes esenciales, por lo que no nos encontramos ante un alimento rico en calorías vacías como sí ocurre con el azúcar blanquilla.

Desde un punto de vista nutritivo el piloncillo nos aporta todos los nutrientes que nos brinda la caña de azúcar en su versión integral y más natural, por lo que no nos encontramos ante un alimento rico en calorías vacías, sino todo lo contrario. Podemos destacar los siguientes beneficios:

  • Increíble riqueza nutritiva: el piloncillo nos aporta interesantes cantidades de vitaminas del grupo B, A, C, D y E, minerales como el zinc, magnesio, fósforo, hierro, calcio, cobre y manganeso, e hidratos de carbono entre los que podemos mencionar la fructosa (que posee un mayor valor biológico).
  • Nos aporta energía: fundamental y necesaria para el desarrollo de los procesos metabólicos, ayudándonos además a activarnos al actuar como un energizante totalmente natural.
  • No contiene calorías vacías: lo que significa que es un endulzante que no solo nos aporta nutrientes esenciales, también no “roba” nutrientes al organismo como sí ocurre con el azúcar blanco.

Por tanto, ¿no son motivos suficientes como para sustituir el azúcar blanco por el piloncillo? La puedes encontrar fácilmente en supermercados y mercadillos, y es posible adquirirla en forma de bloque para rayarla encima de bebidas y alimentos que quieras endulzar, o en forma de polvo ya molido.

Fuente: www.natursan.net


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