Qué es y cómo se alivia la bronquitis



Con la llegada de la temporada de resfriados o gripe también, en algunos casos, puede llegar la bronquitis. Aunque esta infección de las vías respiratorias superiores puede durar más tiempo que un resfriado común, en la mayoría de los casos no justifica la administración de antibióticos.

Resfriados de pecho

Los episodios de bronquitis o “resfriados de pecho” afectan sólo al 5% de los adultos por año. Tal vez porque la bronquitis se acompaña de una tos persistente y molesta, tendemos a pensar que es una enfermedad más grave. Es la quinta razón más común por la que las personas acuden a su proveedor de atención primaria, según la Escuela de Medicina de Harvard.

Diferencias con el resfriado y la gripe

El resfriado, la gripe y la bronquitis afectan al sistema respiratorio, pero cada afección tiene síntomas propios. Los resfriados y la gripe son causados por virus diferentes. Ambos pueden provocar secreción y goteo nasal, congestión, tos y dolor de garganta. Sin embargo, la gripe también puede causar fiebre alta que dura entre 3 y 4 días, así como dolor de cabeza, fatiga, molestias generales y dolor.

¿Qué es la bronquitis?

La bronquitis es una enfermedad en la que los bronquios, que son los conductos o tubos que llevan el aire a los pulmones, se inflaman. Las personas con bronquitis a menudo tienen tos con producción de mucosidad, también puede causar silbidos al respirar, dolor o molestias en el pecho, fiebre leve y sensación de falta de aliento. Los dos tipos principales de esta afección son la aguda y la crónica.

Bronquitis aguda

Los mismos virus que causan los resfriados y la gripe son la causa más frecuente de la bronquitis aguda. Estos virus se transmiten por el aire cuando la gente tose o también por contacto físico, por ejemplo, a través de las manos sucias. Puede durar hasta 10 días. Sin embargo, la tos puede perdurar varias semanas después de que la infección desaparece.

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una enfermedad permanente y grave. Se presenta si la capa interna de los bronquios está constantemente irritada e inflamada, esto provoca una tos prolongada con mucosidad. El hábito de fumar es la principal causa de este tipo de bronquitis. Los virus o bacterias también pueden infectar con facilidad los bronquios irritados.

Tratamiento

“Así como un resfriado, la bronquitis generalmente desaparece por sí sola”, señala el doctor Jeffrey Linder, médico de atención primaria e investigador del Brigham and Women’s Hospital afiliado a Harvard. En general, se trata con reposo, líquidos y acetaminofeno para el dolor. Respirar vapor de un vaporizador o un recipiente con agua caliente o tomar una ducha caliente puede ayudar a aflojar la flema.

Por qué los antibióticos no ayudan

Para la bronquitis aguda por lo general no se recetan antibióticos, porque los antibióticos no actúan contra los virus. De hecho, alrededor del 95% de los casos de bronquitis aguda son causados por virus, y los antibióticos, que están diseñados para matar a las bacterias, no tienen ningún efecto.

Percepción errónea

En un análisis publicado en el Journal of the American Medical Association en 2014, el doctor Jeffrey Linder y sus colegas determinaron que el 71% de los pacientes que acudieron a un médico por bronquitis recibieron antibióticos. Debido a que la tos a menudo desaparece unos días más tarde por sí misma, los pacientes asumen erróneamente que el antibiótico ayudó.

Efectos secundarios

No solo es poco probable que los antibióticos eliminen la infección, sino que también pueden causar diarrea y otros efectos secundarios. Además, tomar antibióticos innecesariamente ayuda a fomentar la resistencia a los medicamentos o “superbacterias”.

Cuándo llamar al médico

Si desarrollas una temperatura persistente de más de 100° F acompañada de escalofríos o si tienes dificultad para respirar, debes llamar al médico. Una tos que produce una mucosidad espesa que es sanguinolenta o huele mal también merece atención médica. Estos pueden ser signos de neumonía.

Tos persistente con flema

Si continúas tosiendo flema durante más de un mes, también debes consultar con tu médico. Puedes tener bronquitis crónica, uno de los componentes de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, y necesitarás un tratamiento adicional.

Fuentes: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI); Institutos Nacionales de la Salud (NIH); Escuela de Medicina de Harvard

 


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